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Preguntas Frecuentes sobre Su Derecho a la Indemnización de Trabajadores

Preguntas frecuentes sobre la indemnización de los trabajadores.

Lo que hay a continuación:

¿Qué es la indemnización del trabajador?

¿Quién paga los beneficios de indemnización al trabajador?

¿Son todas las lesiones en el lugar de trabajo cubiertas por la indemnización del trabajador?

¿La indemnización del trabajador cubre sólo las lesiones o también cubre los problemas y enfermedades a largo plazo?

¿Tengo que ser lesionado en mi lugar de trabajo para ser cubierto por la indemnización del trabajador?

¿Qué tipo de beneficios recibiré?

¿Puedo ser tratado por mi propio médico y, si no, ¿puedo confiar en un médico proporcionado por mi empleador?

Si soy tratado inicialmente por un médico de la compañía de seguros, ¿tengo derecho a ver a mi propio médico en algún momento?

¿Puedo demandar a mi empleador en los tribunales por una lesión relacionada con el trabajo?

¿Qué pasa si mi empleador me dice que no puedo presentar una demanda de indemnización para trabajadores o amenaza con despedirme si lo hago?

¿Qué es la indemnización del trabajador?

La indemnización para trabajadores es un programa de seguro obligatorio del estado que otorga compensación a los empleados que sufren lesiones relacionadas con el trabajo y las enfermedades. Mientras que el gobierno federal administra un programa de indemnización para trabajadores federales y otro tipo de empleados, cada estado tiene sus propias leyes y programas de indemnización. Para obtener información actualizada en indemnizaciones laborales en su estado, póngase en contacto con la oficina estatal de indemnización para trabajadores. (Usted puede encontrar enlaces a la página web de la oficina correspondiente a su estado en el sitio web del Departamento del Trabajo de los EE.UU. en la sección Indemnización para Trabajadores del Estado.)

En general, un empleado con una enfermedad o lesión relacionada con el trabajo puede recibir beneficios de indemnización, independientemente de quién tuvo la culpa - el empleado, el empleador, un compañero de trabajo, un cliente, o un tercero. A cambio de estos beneficios garantizados, los empleados no suelen tener el derecho de demandar al empleador ante los tribunales por daños y perjuicios por las lesiones.

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¿Quién paga los beneficios de indemnización al trabajador?

En la mayoría de los estados, los empleadores están obligados a comprar una póliza de seguro de una compañía de seguros por indemnización laboral para sus empleados. En algunos estados, sin embargo, las empresas muy pequeñas (con menos de tres o cuatro empleados) no están obligadas a tener un seguro de indemnización para trabajadores. En algunos estados, a los grandes empresarios que se encuentran claramente con estabilidad financiera se les permite actuar como sus propias compañías de seguro para indemnización de los trabajadores (también llamado auto-seguro).

Cuando un trabajador se lesiona, su demanda se presenta ante la compañía de seguros - o con su empleador con auto-seguro - quién paga las prestaciones médicas y la discapacidad de acuerdo a una fórmula aprobada por el estado.

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¿Son todas las lesiones en el lugar de trabajo cubiertas por la indemnización del trabajador?

La indemnización para trabajadores cubre la mayoría, pero no todas las lesiones en el lugar de trabajo. El sistema de indemnización para trabajadores se ha diseñado para proporcionar beneficios a los trabajadores lesionados, aunque su lesión sea causada por la negligencia del empleador o del empleado. Sin embargo, existen algunos límites. Generalmente, las lesiones que se producen porque un empleado se encuentra intoxicado por el uso de drogas ilegales no están cubiertas por la indemnización del trabajador. La cobertura también puede ser denegada en situaciones que implican:

  • • Las lesiones auto infligidas (incluidos los causados por una persona que comienza una pelea)
  • • Las lesiones sufridas mientras que un trabajador estaba cometiendo un delito grave
  • • Las lesiones sufridas mientras que un empleado no estaba en el trabajo, y
  • • Las lesiones sufridas cuando la conducta de un empleado violó las políticas de la empresa.

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¿La indemnización del trabajador cubre sólo las lesiones o también cubre los problemas y enfermedades a largo plazo?

Su lesión no tiene que ser causada por un accidente - como una caída desde una escalera-, para ser cubierta por la indemnización de los trabajadores. Muchos trabajadores reciben una compensación por los daños causados por uso excesivo o un mal uso durante un período largo de tiempo - por ejemplo, lesiones por estrés repetitivo, como el síndrome del túnel carpiano o problemas de espalda. También puede ser compensado por algunas enfermedades que son el resultado gradual de las condiciones de trabajo, por ejemplo, enfermedades del corazón, enfermedad pulmonar, y problemas digestivos relacionados con el estrés.

¿Está Usted Cubierto por la Indemnización de Trabajadores?

La mayoría de los trabajadores son elegibles para la cobertura de indemnización al trabajador, pero cada estado excluye a algunos trabajadores. Exclusiones a menudo incluyen:

  • • Los dueños de negocios
  • • Los contratistas independientes
  • • Los trabajadores eventuales
  • • Los empleados domésticos en casas privadas
  • • Los trabajadores agrícolas
  • • Los trabajadores marítimos
  • • Los empleados del ferrocarril, y
  • • Los voluntarios no remunerados.

Consulte la ley de indemnización para trabajadores de su estado para ver si usted se encuentra en estas exclusiones.

Los empleados del gobierno federal también están excluidos de la cobertura estatal de indemnización, pero reciben los beneficios de compensación en virtud de una ley federal independiente.

Además, algunos estados no obligan cobertura de indemnización para trabajadores a los empleadores con menos de un número determinado de empleados - tres a cinco- dependiendo del estado. Por lo tanto, si usted trabaja para uno de estos empresarios, puede estar excluido del programa estatal.

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¿Tengo que resultar lesionado en mi lugar de trabajo para ser cubierto por la indemnización del trabajador?

No. Siempre que su lesión esté relacionada a su trabajo será cubierta. Por ejemplo, usted estará cubierto si sufre una lesión mientras se encuentra en un viaje de negocios, haciendo encargos relacionados con el trabajo, o incluso si está atendiendo a una reunión social requerida por su trabajo.

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¿Qué tipo de beneficios recibiré?

El sistema de indemnización para trabajadores proporciona reposición de salario, gastos médicos, y a veces los beneficios de rehabilitación vocacional - es decir, ayuda para la capacitación, educación o empleo. Los beneficios que se pagan a través de la indemnización del trabajador, sin embargo, casi siempre son relativamente modestos.

Si queda incapacitado temporalmente para trabajar, por lo general recibirá dos tercios de su salario promedio, hasta un límite máximo establecido. Debido a que estos pagos están libres de impuestos, si usted recibía un salario decente antes de su lesión, usted obtendrá una tarifa razonablemente buena en la mayoría de los estados. Usted será elegible para estos beneficios de reposición por pérdida de ingresos tan pronto como haya perdido varios días de trabajo debido a una lesión o enfermedad que esté cubierta por la indemnización del trabajador.

Si usted queda permanentemente incapacitado para hacer el trabajo que estaba haciendo antes de la lesión, o no puede hacer ningún trabajo en absoluto, usted puede ser elegible para recibir beneficios a largo plazo o la suma del pago de estos beneficios en un solo abono. El monto del pago dependerá de la naturaleza y el alcance de sus lesiones. Si usted prevé una incapacidad laboral permanente, póngase en contacto con la oficina local de indemnización para trabajadores tan pronto como le sea posible, estos beneficios son bastante complejos y pueden llevarse mucho tiempo en su proceso.

Beneficios del Seguro Social para el Incapacitado Permanentemente

Si usted está permanentemente incapacitado para regresar al trabajo, puede calificar para los Beneficios de Seguro Social por Incapacidad. El Seguro Social por Incapacidad, a largo plazo, proporciona más beneficios que la indemnización de los trabajadores - pero tenga en cuenta que estos beneficios son difíciles de conseguir-. Ellos se reservan para los trabajadores con lesiones graves. Para calificar, su lesión o enfermedad:

  • • Debe evitar que usted haga cualquier "trabajo sustancial y lucrativo", y
  • • Debe de esperarse que dure por lo menos doce meses o que resulte en la muerte.

Si usted piensa que puede cumplir con los requisitos anteriores, póngase en contacto con su oficina local del Seguro Social.

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¿Puedo ser tratado por mi propio médico y, si no, ¿puedo confiar en un médico proporcionado por mi empleador?

En algunos estados, usted tiene derecho a ver a su propio doctor si usted hace la solicitud por escrito antes de la lesión. Más a menudo, sin embargo, los trabajadores lesionados son remitidos a un médico contratado y pagado por sus empleadores.

El informe de su médico tendrá un gran impacto sobre los beneficios que usted recibirá. Tenga en cuenta que el médico pagado por la compañía de seguros de su empleador no es su amigo. El deseo de tener negocios futuros con su empleador o la compañía de seguros puede motivar al médico a minimizar la gravedad de su lesión o identificar la lesión como una condición preexistente. Por ejemplo, si se lesiona la espalda y el médico le pregunta si alguna vez ha tenido problemas de espalda antes, no sería prudente que le dé al médico todo un historial de cada vez que sufrió un dolor leve en los últimos 20 años. Simplemente diga "no" a menos que realmente haya sufrido una lesión significativa previa o enfermedad crónica.

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Si soy tratado inicialmente por un médico de la compañía de seguros, ¿tengo derecho a ver a mi propio médico en algún momento?

Los sistemas de indemnización de trabajadores del Estado establecen normas técnicas y a menudo complicadas en esta área. Frecuentemente, usted tiene el derecho de pedir otro médico a la compañía de seguros, si usted indica claramente que no le gusta el que le fue asignado, aunque a veces hay un período de espera antes de poder conseguir un segundo médico. Además, si su lesión es grave, por lo general tiene el derecho a una segunda opinión. Y en algunos estados, después de haber sido tratado por el médico de la aseguradora durante un período determinado (90 días es lo habitual), es posible que tenga el derecho automático para transferir su tratamiento a su propio médico o plan de salud, mientras que la compañía de seguros continúa pagando la cuenta. Dado que la aseguradora está pagando, no dude en ir a un médico que se especialice en su lesión o enfermedad - incluso si el costo es alto.

Para entender sus derechos, obtenga una copia de las normas de su estado o, si es necesario, investigue las leyes y los reglamentos de indemnización de los trabajadores de su estado en la biblioteca legislativa.

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¿Puedo demandar a mi empleador en los tribunales por una lesión relacionada con el trabajo?

Sí. Si usted resulta lesionado a causa de alguna negligencia o acto intencional de su empleador, usted puede pasar por alto el sistema de indemnización para trabajadores, y demandar a su empleador en un tribunal por toda una gama completa de perjuicios, incluyendo daños punitivos, dolor, sufrimiento y angustia mental.

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¿Qué pasa si mi empleador me dice que no puedo presentar una demanda de indemnización para trabajadores o amenaza con despedirme si lo hago?

En la mayoría de los estados, es una violación de las leyes de indemnización a los trabajadores tomar represalias contra un empleado por presentar un reclamo de compensación. Si esto sucede, repórtelo inmediatamente a la oficina local de indemnización a los trabajadores.

Recursos Adicionales

Para más información sobre los beneficios de indemnización, póngase en contacto con la oficina estatal de indemnización para los trabajadores de su estado. O, si usted vive en California y está presentando un reclamo de indemnización, refiérase a Indemnización para Trabajadores de California: Cómo Hacer una Acusación Cuando Te Lesionas en el Trabajo, por el abogado Christopher Ball (Nolo).

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