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Preguntas Frecuentes de Póliza de Seguro y Responsabilidad Jurídica del Casero por Lesiones del Inquilino

Protéjase a sí mismo de la responsabilidad por las lesiones del inquilino.

Lo que hay a continuación:

¿Cuándo un propietario es responsable por la lesión de un inquilino o de un visitante en la vivienda de alquiler?

¿Cómo pueden los propietarios minimizar las pérdidas financieras relacionadas con las reparaciones y mantenimiento?

¿Cómo puede una póliza de seguro ayudar a proteger un negocio de alquiler?

¿Cuándo un propietario es responsable por la lesión de un inquilino o de un visitante en la vivienda de alquiler?

Para ser responsable de una lesión en las instalaciones, el propietario o administrador de la propiedad debe haber sido negligente en el mantenimiento de la propiedad, y esa negligencia debe ser la causa de la lesión. Todo lo siguiente debe ser probado para que el dueño sea responsable:

  • Es responsabilidad del arrendador mantener en buenas condiciones la parte de los locales que causaron el accidente.
  • El propietario no tomó las medidas razonables para evitar el accidente.
  • Arreglar el problema (o al menos dar las advertencias adecuadas) no habría sido excesivamente costoso o difícil.
  • Una lesión grave es la consecuencia probable de no haber solucionado el problema (el accidente era previsible).
  • El fallo del propietario - su negligencia - causó el accidente del inquilino.
  • El inquilino está herido realmente.

Por ejemplo, si un inquilino cae y se rompe el tobillo en un escalón roto de la entrada principal, el propietario será responsable si el inquilino puede demostrar todo lo siguiente:

  • Es responsabilidad del arrendador mantener en buen estado los escalones (esto normalmente sería el caso, porque los escalones son parte del área común, que es responsabilidad del propietario).
  • El propietario no tomó las medidas razonables para mantener en buen estado los escalones (por días o semanas, no si sólo habían estado rotos por un par de minutos).
  • La reparación habría sido fácil y barata (arreglar un escalón roto es un trabajo sin mayores complicaciones).
  • El resultado probable de un escalón roto es una lesión grave, y era previsible (caerse de un escalón roto es muy probable).
  • El escalón roto causó la lesión (el inquilino tiene que ser capaz de demostrar que se cayó en el escalón y que ahí es donde se rompió el tobillo).
  • El inquilino está realmente herido (el inquilino no está fingiendo).

Un inquilino puede presentar una demanda por lesiones personales o reclamación contra la compañía de seguros del propietario por cuentas médicas, salarios perdidos, dolor y sufrimiento físico, incapacidad y desfiguración física permanente, y angustia emocional. Un inquilino también puede demandar por daños a la propiedad, como un equipo de música o un auto, que resulten de un mantenimiento defectuoso o condiciones inseguras.

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¿Cómo pueden los propietarios minimizar las pérdidas financieras relacionadas con las reparaciones y mantenimiento?

Usted puede evitar muchos problemas al mantener la propiedad en excelentes condiciones. He aquí cómo:

  • Utilice una lista escrita para revisar las instalaciones y corregir cualquier problema antes de que los nuevos inquilinos se muden
  • Anime a los inquilinos a informar de inmediato de los problemas de seguridad, tales como plomería, calefacción, puertas o escalones rotos- ya sea en la unidad habitacional del inquilino o en áreas comunes como pasillos y cocheras.
  • Mantenga un registro escrito de todas las quejas de los inquilinos y las solicitudes de reparación con los detalles de cómo y cuándo los problemas fueron arreglados.
  • Haga las reparaciones urgentes tan pronto como sea posible - hacerse cargo de cualquier problema de seguridad dentro de las primeras 24 horas. Mantenga los inquilinos informados acerca de cuándo y cómo se harán las reparaciones.
  • Dos veces al año, proporcione a los inquilinos una lista en la que puedan reportar los peligros potenciales de seguridad o problemas de mantenimiento que podrían haber sido pasados por alto. Utilice la misma lista de verificación para inspeccionar personalmente todas las unidades habitacionales de alquiler una vez al año.

Además, su compromiso con los procedimientos de reparación y mantenimiento deben estar claramente establecidos en el contrato de arrendamiento o de alquiler.

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¿Cómo puede una póliza de seguros ayudar a proteger un negocio de alquiler?

Una póliza de seguro de propiedad bien diseñada puede proteger a los arrendadores de las pérdidas causadas por muchos peligros, incluyendo fuego, tormentas, robo y vandalismo. (Los seguros contra terremotos e inundaciones suelen ser asegurados en pólizas separadas.)

Una póliza integral de responsabilidad general ("CGL") proporciona seguro de responsabilidad civil, que cubre las lesiones o perjuicios sufridos por los demás como el resultado de las condiciones defectuosas en la propiedad. Igualmente importante, un seguro de responsabilidad civil cubre los gastos (sobre todo las facturas de los abogados) de la defensa de demandas por lesiones personales.

Aquí hay algunos consejos para la elección de los seguros:

  • Compre suficiente cobertura para proteger el valor de los bienes y activos.
  • Asegúrese de que la poliza abarca no sólo el daño físico, sino también por difamación, calumnia, discriminación, desalojo ilegal y represalia, y la invasión de la privacidad a los inquilinos e invitados.
  • Tener un seguro de responsabilidad en todos los vehículos utilizados para fines comerciales, incluyendo el automóvil del gerente o camión si se usa en el trabajo.

Si necesita más información, la Guía Legal para el Arranque y Operación de un Pequeño Negocio, por Fred S. Steingold (Nolo), contiene una discusión detallada de la ley de la pequeña empresa, incluyendo la manera de asegurar su propiedad de alquiler.

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